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Apoyo Sostenible para Pequeños Productores en Perú

Geister Cachique ha duplicado su productividad de cacao desde que participó en las sesiones de capacitación impartidas por TechnoServe.

Geister Cachique recuerda cuando él y su familia dependían de las plantas de coca para ganarse la vida. La coca, de cuyo procesamiento se obtiene la cocaína, era uno de los únicos cultivos que crecía sin problemas en su terreno en la comunidad de Las Mercedes, ubicada en la región tropical peruana de San Martín. Pero con la coca también vinieron la criminalidad y la violencia traída por los narcotraficantes – y miedo e incertidumbre entre los productores locales.

A inicios de la década pasada, Geister y otros miembros de la comunidad empezaron a sembrar árboles de cacao, junto con frijoles, maíz y otros cultivos. Pero al carecer de habilidades y técnicas adecuadas, a muchos les costó superar la agricultura de subsistencia.

Geister y otros miembros de la Asociación de Productores de Cacao de Las Mercedes empezaron a trabajar con TechnoServe en 2011. Mediante las sesiones de capacitación de TechnoServe, los participantes aprendieron a podar y fertilizar sus árboles correctamente. Los productores también mejoraron la manera en que manipulaban y procesaban las semillas de cacao después de la cosecha, y obtuvieron un precio más alto al vender su cacao colectivamente.

Gracias a estas mejoras, la productividad de Geister se ha duplicado y ahora está percibiendo un precio más alto por su cacao. Con el dinero extra, Geister planea comprar más terreno para cultivar cacao. Ahora tiene mayor capacidad para proveer para su hijo de 16 años y su hija de 9 años.

“Estoy trabajando para enviar a mis hijos a la universidad,” dice Geister, presidente de la asociación de productores. “Quiero que mi hijo sea ingeniero. Pero más que nada, quiero que ambos se sientan orgullosos, porque este dinero nos lo ganaremos dignamente y sin violencia.”

TechnoServe está proveyendo capacitación para Geister y miles de otros productores a través de la Alianza de Desarrollo Económico en San Martín, un programa financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) e implementado en alianza con el Gobierno del Perú, la Fundación PIMCO, Peru Opportunity Fund, Weidemann Associates, la Fundación World Cocoa y la Fundación West.

El programa promueve una economía lícita, próspera y sostenible en San Martín. TechnoServe y nuestros aliados estamos trabajando para ayudar a los productores en San Martín a incrementar su productividad y mejorar la calidad de sus cultivos, a la vez que adoptan procesos que incrementan su valor, como la certificación orgánica. Asimismo, estamos promoviendo el crecimiento en las industrias del cacao y del café al fomentar el desarrollo de empresas pequeñas y forjar nuevas conexiones comerciales.

A nivel de la finca, TechnoServe ha introducido un innovador programa de capacitación para productores de cacao que combina fertilización y poda. Nuestro equipo ha adaptado el método a las condiciones del suelo en diferentes áreas de San Martín.

TechnoServe está realizando una labor crítica en alianza con gobiernos y organizaciones locales para transferir la metodología de capacitación a asesores técnicos de la región. Esto asegura que los productores continuarán recibiendo apoyo eficaz aún después de que finalice el programa.

Roger Mozombite, un asesor técnico de Juanjui e hijo de un productor cocalero, está consciente de la importancia de enseñar técnicas de producción a productores como su padre, quien abandonó la coca para cultivar cacao y café. TechnoServe está demostrando una metodología consistente a organizaciones de la región, lo cual asegura que los productores reciban un mensaje coordinado sobre mejores prácticas.

“Tan pronto se implementó el programa de capacitación, inmediatamente vimos el impacto en el campo,” dice Roger. “Para los árboles de cacao, los resultados de la poda fueron impresionantes. Con estas técnicas, los productores aumentarán su cosecha en un 50% este año.”

Con mayores cosechas y nuevas oportunidades comerciales, los ingresos de productores como Geister continuarán aumentando, creando así un mejor futuro para sus familias.