Por qué las mujeres son esenciales para la paz duradera en Colombia

Después de décadas de conflicto, las mujeres tienen la clave para el establecimiento de economías pacíficas en las zonas rurales de Colombia.

por Karen Heshusius, Directora de País en TechnoServe Colombia

La semana pasada, las guerrillas de las FARC comenzaron a entregar sus armas bajo los términos de un tratado de paz con el gobierno colombiano que puso fin a cinco décadas de conflicto. Este es un momento emocionante para el país, que podría traer seguridad, prosperidad y desarrollo a las comunidades rurales que rara vez han experimentado esas cosas en las últimas décadas.

Pero también es un momento de riesgo. El comercio de la cocaína que financió décadas de violencia está en auge y las desigualdades económicas y sociales que contribuyeron a alimentar el conflicto persisten. La paz y la seguridad duraderas sólo se lograrán cuando encontremos soluciones a estos problemas.

Ha habido un amplio debate, tanto dentro como fuera de Colombia, sobre lo que se necesita para traer cambios transformadores, positivos y duraderos a las comunidades remotas y rurales del país. Después de haber trabajado con las comunidades agrícolas de todo el país, creo que una de las claves es cumplir con algo que prometimos y hasta ahora no hemos logrado: reconocer el papel vital que desempeñan las mujeres en las comunidades rurales y capacitarlas para participar más eficazmente en las economías locales.

Las mujeres son el centro del desarrollo sostenible

En las comunidades de pequeños agricultores, la unidad económica dominante es la familia. Dentro de la familia, son las mujeres las que más a menudo son los agentes del cambio. Durante el trabajo de TechnoServe con agricultores en Perú, encontramos que las mujeres eran cruciales para convencer a sus familias de abandonar la producción de coca a favor de cultivos alternativos. También en Colombia son las mujeres quienes tienen más probabilidades de tener una visión holística a largo plazo de los costos de cultivar coca y los beneficios de cambiar al café, el cacao, los frutos de árbol y otros cultivos.

Las mujeres también son el eje central para el flujo de información dentro de la familia. Son más propensas a compartir consejos agrícolas y otros consejos con su pareja e hijos, y ayudan a mantener la familia unida. Como me ha dicho un miembro de un comité rural en Antioquia, “Si desea que los niños se queden trabajando en el campo como agricultores, en vez de migrar a las ciudades en busca de trabajo, hable con las madres. No llegaremos a ningún lado con los padres.”

Asimismo, las mujeres se muestran más propensas a gastar mayor cantidad de sus ingresos en el bienestar de la familia. A nivel mundial, las mujeres invierten 90 centavos en su familia por cada dólar que ganan; Para los hombres, es sólo 35 centavos por dólar.

La desigualdad de género sigue siendo la norma

A pesar del papel vital que desempeñan en las familias y las economías rurales, las mujeres siguen enfrentando una serie de obstáculos para mejorar sus ingresos y el sustento de sus familias. En las familias donde ambos esposos están presentes y trabajan juntos, los hombres suelen recibir la mayor parte de la información y recursos y a menudo no los comparten con el resto de la familia. Mientras que las mujeres participan en casi todos los pasos de la producción de café, por ejemplo, sus maridos casi siempre llevan el café a los compradores, y por lo tanto reciben y controlan el pago por la cosecha de la familia.

La información también es monopolizada de manera similar. Las mujeres suelen desempeñar papeles principales en la aplicación de fertilizantes a los cafetos y el procesamiento del café cosechado Sin embargo, sus maridos son los que reciben entrenamiento y retroalimentación sobre estos temas, y la información rara vez se comparte con las esposas. Como resultado, las oportunidades para mejorar los rendimientos y la calidad - y, por lo tanto, mayores ingresos - no son aprovechadas. En proyectos alrededor del mundo, hemos visto que las tasas de adopción de buenas prácticas agrícolas son mayores cuando los esposos y las esposas se entrenan juntos.

Mientras tanto, casi el 28% de los hogares rurales en Colombia están encabezados por una mujer. Las mujeres que actúan como cabeza de familia enfrentan una variedad de barreras para mejorar sus medios de subsistencia: tienen menos probabilidades de tener títulos de propiedad de sus tierras, tienen más dificultades para acceder a préstamos y las responsabilidades conjuntas de administrar la hacienda y asumir responsabilidades domésticas les deja poco tiempo para recibir entrenamiento. No es sorprendente, por lo tanto, que una encuesta realizada en la zona rural de Colombia encontró que los hogares encabezados por mujeres ganaban sólo el 41% de lo que ganaban los hogares encabezados por hombres. Cuando tantos hogares están atrapados en la pobreza, la Colombia rural no experimentará estabilidad ni seguridad.

Construir hacia la igualdad de género

El cambio es posible, pero requiere un nuevo enfoque. Tradicionalmente, los programas de empoderamiento de las mujeres se han centrado en proporcionar información, recursos y servicios a las mujeres. Si bien esto es de vital importancia, también debemos involucrar a los hombres en este proceso. Los hombres, después de todo, mantienen muchas de las normas sociales que refuerzan la desigualdad de género. El empoderamiento de las mujeres para que demanden más recursos y poder, sin ayudar a los hombres a obtener una nueva perspectiva sobre el tema no es una receta para el cambio sostenido, es una receta para conflicto familiar.
En cambio, debemos ayudar a los hombres a comprender por qué dar a las mujeres una voz más fuerte en la toma de decisiones y mejorar su acceso a la información y los recursos no significa sólo estar haciendo lo correcto, sino que son formas eficaces de aumentar los ingresos familiares.

El sector público, los donantes internacionales, las empresas privadas y las organizaciones no gubernamentales deben trabajar en conjunto para catalizar estos cambios sociales y el momento de actuar es ahora. Hoy en día, tenemos una gran oportunidad para mejorar drásticamente los medios de subsistencia, la seguridad y las condiciones de vida de miles de familias. Pero a menos que ayudemos a las mujeres a desplegar su propio potencial y aumentar sus ingresos y sus voces, esa oportunidad será desperdiciada.

La Fundación Coca-Cola, TechnoServe y la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) están trabajando conjuntamente para apoyar a 11.000 mujeres cafeteras de la región de Antioquia para acceder a capacitaciones, información técnica y servicios agrícolas. La iniciativa, denominada Proyecto de Empoderamiento de Mujeres Cafeteras, está diseñada para abordar las desigualdades que las mujeres enfrentan en el sector cafetero en Colombia. Lee más aquí.