Intervenciones duraderas más allá de la existencia de nuestras operaciones

Entrevista con Christian Spano, Gerente Global para el Desarrollo Socio-Económico en Anglo American.

Con más de diez años de experiencia en las industrias extractivas, incluyendo la forestal, generación de energía y minería en varios países del continente Americano, Europa, África y algunas naciones asiáticas, Christian Spano es el encargado de diseñar y apoyar la aplicación de estrategias de desarrollo socioeconómico y empresarial corporativo en Anglo American, una mundialmente y reconocida minera. TechnoServe trabaja con el programa Emerge de Anglo American en Chile y Perú ayudando a cientos de emprendedores a desarrollar negocios más exitosos. Christian conversa con TechnoServe acerca de la estrategia de la empresa, retos, logros y desafíos para el 2020. Él tiene una maestría en estudios de desarrollo de la London School of Economics.

Christian Spano, Gerente Global para el Desarrollo Socio-Económico de Anglo American habla con TechnoServe sobre el futuro de las intervenciones. Foto: Anglo American.

TechnoServe (T): ¿Cuál es la estrategia de desarrollo económico que Anglo American ejecuta en Latinoamérica, qué importancia tiene y qué objetivos buscan alcanzar?

Christian Spano (CS): En líneas generales, todas nuestras operaciones y proyectos basan sus estrategias socio-económicas en función de la política global de maximizar los recursos de nuestro negocio (cadena de suministros, empleo, infraestructura) para generar el mayor beneficio socio-económico y a través de alianzas, que le permitan tener a los programas un nivel de sostenibilidad creciente a través del tiempo. Además, las estrategias están basadas en crear sistemas que conecten a los programas para que apoyen el desempeño del mercado local y a las instituciones locales, para que estas provean servicios e infraestructura pública.

En términos específicos, cada país y operación donde Anglo American está presente tiene puntos particularmente fuertes en sus estrategias. Por ejemplo, en Brasil nuestro negocio de hierro tiene el sistema de apoyo al sector privado más sofisticado, en Chile tenemos convenios estratégicos con entidades del gobierno para temas de educación y en Perú, hemos comenzado a lograr convenios alcanzados a través de una de las mesas de dialogo más exitosas del país.

T: ¿Qué logros, desafíos y aprendizajes han tenido en los programas de desarrollo económico que impulsan?

CS: Hemos logrado alcanzar un nivel de efectividad alto en la ejecución de programas específicos. Por ejemplo, programas de desarrollo empresarial en Chile, Perú y Brasil. Estamos trabajando en cooperación con TechnoServe, el programa Promova para el desarrollo de proveedores en Brasil, así como con el gobierno local en Goias, en esa misma nación. Todo esto, de manera independiente, está integrado a un gran número de pobladores locales, ofreciéndoles a más de 50,000 personas oportunidades de trabajo y desarrollo empresarial. Lo más importante, es que los mismos pobladores locales apoyan los programas y trabajan para hacerlos crecer y mejorar su diseño.

TechnoServe tiene un nivel de capacidad y compromiso que no he encontrado en ninguna organización con la que he trabajado en el campo de desarrollo socio económico.

Sin embargo, tenemos que trabajar aun en asociar los programas para que operen sistemáticamente y con una mayor contribución de otros socios estratégicos. Esto nos llevara a otro nivel, en donde los programas, van a integrarse completamente a las instituciones locales y al funcionamiento del mercado local; haciendo nuestras intervenciones sostenibles más allá de la existencia de nuestras operaciones.

T: ¿Cómo los programas de emprendimiento que ejecutan con TechnoServe encajan con su estrategia global?

CS: Nuestra estrategia global de desarrollo socio-económico esta basada en el principio de trabajar con instituciones expertas en cada programa. TechnoServe es la organización experta en temas relacionados con el apoyo al desempeño de los mercados locales.

TechnoServe es el socio que nos permite optimizar nuestro nivel de eficiencia de ejecución de los proyectos y aun más importante, nos permite mejorar el diseño y operación a través de una relación abierta y franca, en donde ningún factor dentro de los programas esta cerrado a crítica o cambio para mejora.

T: ¿Cómo ha sido la experiencia de trabajo entre Anglo American y TechnoServe, qué significado ha tenido?

CS: TechnoServe tiene un nivel de capacidad y compromiso que no he encontrado en ninguna organización con la que he trabajado en el campo de desarrollo socio económico. Además, TechnoServe ha tenido suficiente humildad para tomar lo mejor de nuestros programas en África del Sur para incorporarlo en todos los proyectos que hemos diseñado y ejecutamos juntos. TechnoServe recluta personas de calidad, líderes, con una gran sensibilidad social. En términos prácticos, con TechnoServe se han diseñado e implementado 5 programas, en 5 países en menos de 2 años. Lo más importante es que cada programa ha sido desarrollado e implementado en lugares donde Anglo American tiene operaciones valoradas en US$ 20,000,000,000 de dólares de inversión.

Cientos de emprendedores en Chile, han sido beneficiados y están transformando comunidades con el apoyo recibido.

T: ¿Tiene alguna anécdota o historia en particular que recuerde sobre el trabajo, intervención, situación por resolver o impacto logrado?

CS: Después de una reunión con el vice presidente de Botswana y siete ministros acordamos que Anglo American, en coordinación con ellos, las empresas Debswana y De Beers, implementaríamos un programa de desarrollo empresarial que tomaría lo mejor de todas nuestras y otras iniciativas existentes en ese país.

Sólo teníamos seis semanas para entregar el primer diseño del programa y abrir una oficina en Gaborone, la capital de Botswana. Después de dos llamadas y correos, TechnoServe me envió una consultora alemana, Maike von Heymann, que llegó la semana siguiente a trabajar in situ, inclusive sin haber firmado un contrato formal. Maike tomó un avión y formó relaciones con todos nuestros socios en semanas; operando como una funcionaria de Anglo American. Permaneció en el país por diez meses cuando su compromiso original eran sólo de 6 semanas. El Director de Estrategia de Anglo American y el Director de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo Social quedaron sumamente impresionados con la respuesta y la calidad de trabajo de TechnoServe.

Ahora estamos trabajando para que nuestro enfoque sea claro, los socios con quienes trabajamos y nuestra experiencia en países en vías de desarrollo nos permite contribuir de manera especial y diferenciada en el tema del desarrollo socio económico.

T: ¿Cómo cree que va a evolucionar la estrategia de Desarrollo Económico Local de Anglo American en el futuro?

CS: La estrategia debe consolidarse como una ventaja competitiva para Anglo American. Debe ser un mecanismo a través del cual los gobiernos nacionales, autoridades locales y potenciales socios comerciales -que quieran trabajar con Anglo American-, estén claros que somos una empresa capaz de extraer minerales de manera competitiva pero generando el máximo desarrollo socio-económico posible.

Por ahora, nuestro enfoque y estrategia han generado una posición de liderazgo en programas de generación de empleo y de salud, como en el tema de VIH/SIDA. Ahora estamos trabajando para que nuestro enfoque sea claro, los socios con quienes trabajamos y nuestra experiencia en países en vías de desarrollo nos permite contribuir de manera especial y diferenciada en el tema del desarrollo socio económico. En resumen, nos va ha permitir alcanzar nuestro objetivo de duplicar márgenes para el año 2020 sin comprometer la meta de ROCE (retorno de capital) proyectada en 15%, así seguiremos siendo reconocidos como el mejor socio para impulsar el desarrollo socio económico de regiones y países.