Integración de los agricultores en cadenas de suministro corporativas

Una iniciativa de agricultura sostenible en México ilustra cómo las asociaciones pueden ayudar a los pequeños agricultores a conectarse con mercados de alto valor.

Por Macani Toungara, Directora de Desarrollo de Programas

Nota del Editor: Una versión de este artículo fue publicada originalmente en el blog de SEEP.

Hoy en día, el acceso de los agricultores a mercados estables y rentables es un poderoso mecanismo para salir de la pobreza. Los grandes minoristas y las empresas de alimentos pueden abrir la puerta a estas oportunidades de mercado, pero la integración de los pequeños agricultores a las cadenas de suministro de las empresas no es siempre una tarea sencilla. Facilitar este vínculo de mercado beneficia tanto a los agricultores como a las corporaciones que desean aumentar el impacto social positivo de sus negocios, diversificar su abastecimiento y fortalecer las relaciones comunitarias.

La solución radica en crear asociaciones entre agricultores, compradores corporativos y actores locales, como organizaciones no gubernamentales. Estas sociedades ayudan a identificar oportunidades en la cadena de suministro, a construir las habilidades que los agricultores necesitan para aprovechar esas oportunidades y minimizar el riesgo a la inversión corporativa.

Una iniciativa de agricultura sostenible financiada por la Fundación Walmart México e implementada por TechnoServe ha aplicado con éxito este modelo en las cadenas de valor hortícolas de México. Desde 2011, esta asociación ha proporcionado capacitación en agronomía a más de 4.000 agricultores y ayudado a pequeños productores de todo México a vender directamente a mercados de alto valor.

Identificando las necesidades y creando capacidad

Corporaciones y sociedades sin fines de lucro pueden trabajar en conjunto para asegurar que las necesidades de los agricultores y las empresas se cumplan en las relaciones de la cadena de suministro. En la iniciativa, el personal de TechnoServe ubicado en las comunidades ayuda a formar o fortalecer grupos empresariales de agricultores para agregar producción y procesamiento y administrar su agroindustria. El personal de TechnoServe trabaja con los agricultores para ayudarlos a satisfacer las necesidades formales del mercado mediante la capacitación en agricultura, manejo post-cosecha y administración de negocios. Los grupos de agricultores empresarios aprenden a manejar una casa de empaque, a negociar con compradores y a organizar el transporte de sus cosechas, entre otras habilidades empresariales importantes, aprendizaje que les permite reemplazar a los intermediarios y aumentar sus márgenes.

Los agricultores capacitados por el proyecto aumentaron sus tasas de adopción de buenas prácticas agrícolas y de los procedimientos post-cosecha, como el lavado triple. Como resultado, en la cosecha más reciente, menos del cinco por ciento de las verduras y frutas proporcionadas por los agricultores participantes fueron rechazadas por motivos de calidad.

Menor riesgo de asociación entre la empresa y los productores

Cuando una empresa recién empieza a abastecerse de pequeños propietarios, encontrar un socio local para reclutar y trabajar con los agricultores – en lugar de desarrollar esas capacidades internamente – puede reducir el riesgo del desarrollo de la cadena de suministro. Un socio local, creíble y sin fines de lucro puede otorgar credibilidad al proyecto entre las comunidades locales y los gobiernos que de otro modo podrían ver con escepticismo un esfuerzo dirigido por empresas desconocidas. Un socio local también puede aprovechar sus relaciones para facilitar y acelerar el interés, la inscripción y el compromiso de los agricultores. Los socios locales, que han trabajado extensamente con comunidades agrícolas, también pueden usar ese conocimiento para recomendar cambios en las prácticas a nivel corporativo que pueden facilitar el compromiso de los agricultores y el cumplimiento de las regulaciones de adquisiciones.

Impacto para pequeños productores

El abastecimiento a traves de los pequeños agricultores puede ayudar a transformar las comunidades rurales. Entre una muestra de un grupo de agricultores que participan en la iniciativa, la productividad incrementó en un 10 por ciento y los ingresos mensuales aumentaron un 25 por ciento, elevando al agricultor medio por encima de la línea nacional de pobreza.

En 2015, los agricultores del programa suministraron casi US$2 millones de productos a mercados formales en México. "Es un poco más para el hogar", dijo Rosalia de la Cruz Abundio, una de las agricultoras que participan en el programa, "para los niños, para darles un futuro mejor".