Impacto acelerado para emprendedores

Un informe recientemente publicado por la Emory University y TechnoServe muestra que los programas aceleradores cuidadosamente diseñados pueden facilitar el crecimiento de los ingresos.

En los últimos años, el emprendimiento empresarial se ha convertido en un área de enfoque clave para el desarrollo. Aunque el espíritu emprendedor y el desarrollo económico fueron considerados y promovidos por separados, ahora se ven como dos caras de la misma moneda. Los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y los inversores privados de todo el mundo están canalizando sus esfuerzos para estimular el emprendimiento de los mercados emergentes.

La Red de Emprendedores del Desarrollo de Aspen (ANDE por sus siglas en inglés) señala el papel crítico que los empresarios pueden desempeñar en sus economías: "La década pasada ha experimentado un crecimiento económico considerable entre países de los mercados emergentes. Sin embargo, los salarios y los medios de subsistencia de muchos ciudadanos de los países en desarrollo no se han mantenido a la par del resto del mundo. El emprendimiento empresarial tiene el potencial de abordar esta brecha."

Más que simplemente apoyar el crecimiento de las pequeñas empresas, fomentar el emprendimiento promueve un camino creíble hacia el cambio económico positivo y el desarrollo. En un nivel, la fórmula es simple: cuando los empresarios locales tienen éxito, la vitalidad económica y las opciones de empleo mejoran. Estas opciones locales de empleo generan más poder de gasto, mientras que la vitalidad económica local significa que mayor cantidad de bienes y servicios (y de mayor relevancia) se ponen a disposición de los consumidores. Este ciclo virtuoso sigue generando dinero y oportunidades económicas dentro de las economías de mercado emergentes.

TechnoServe trabaja desde la creencia que al proporcionar las herramientas, la información y las conexiones que los empresarios necesitan, puede alimentar el crecimiento y abrir nuevas oportunidades para las comunidades de todo el mundo en desarrollo. Esta creencia nos llevó a establecer Impulsa tu Empresa (ITE), nuestro programa acelerador de negocios más grande en Centroamérica. ITE provee tutoría, conexiones de mercado y acceso a capital que ayudan a las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) a desarrollar e implementar planes de negocio prometedores en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Hasta enero de 2017, el programa ha apoyado a más de 1,000 empresarios de la región, ayudando a estas empresas a aumentar las ventas en más de US$35 millones y obtener más de US$5 millones en capital (principalmente préstamos) para apoyar el crecimiento continuo.

Los programas aceleradores de TechnoServe en Centroamérica han demostrado su capacidad para soportar el crecimiento de ingresos entre las empresas participantes. De acuerdo con nuestros datos de impacto del 2016, aproximadamente el 40% de los US$35 millones de ingresos incrementales generados por los participantes de ITE es un resultado directo generado por el apoyo de TechnoServe (el 60% restante se debe a la propia iniciativa de los empresarios, el mercado y otros factores).

A medida que más programas aceleradores como ITE están trabajando para encontrar, seleccionar y apoyar a emprendedores prometedores en mercados emergentes, es fundamental que aprendamos de ellos. Para que estos esfuerzos puedan mejorar con el paso del tiempo, debemos aprender más sobre las relaciones críticas entre los empresarios que buscan la aceleración, los sistemas de mercado en los que operan y el diseño e implementación de los programas aceleradores.

En búsqueda de este aprendizaje sectorial, TechnoServe y Emory University colaboraron para generar un informe que resalta y construye en base a datos detallados recopilados de más de 400 empresas que participaron en 10 cohortes de ITE diferentes de El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua del 2014 a 2016. Mientras ITE proporciona datos de programas similares implementados en varios países a lo largo de varios años, el análisis de dicho programa por parte de Emory University a través de este informe, proporciona un escenario ideal para aprender sobre los factores que se correlacionan con el éxito empresarial en los mercados emergentes.

Al estudiar los resultados de crecimiento de los ingresos entre los empresarios que participaron en ITE, y al asociarse con el distinguido centro de investigación de Emory University, Social Enterprise @ Goizueta (SE@G), el informe "Acelerando el Impacto para los Emprendedores" es una importante contribución al intercambio de conocimientos que es crítico para promover la eficacia y el impacto de los programas aceleradores en América Central y en todo el mundo.

La diversa muestra de empresarios analizados por el informe, indica que los programas aceleradores cuidadosamente diseñados pueden, en promedio, facilitar el crecimiento de los ingresos. Sin embargo, también se pueden apreciar importantes diferencias en el desempeño de crecimiento de ingresos entre las empresas de nuestra muestra. Aunque el programa alcanza y apoya a una gama de empresarios, y aunque las empresas participantes, en promedio, experimentan un sólido crecimiento de los ingresos, no todos los empresarios y empresas perciben los mismos beneficios.

Entre otros aprendizajes e implicaciones para los programas aceleradores, el informe resaltó que:
Las condiciones económicas a nivel del país no determinan definitivamente las perspectivas de crecimiento de los empresarios operando dentro del país.
La educación puede ser un impulsor más importante para el crecimiento de una empresa que la edad de la empresa o el sector.
La orientación tecnológica de una empresa influye en sus perspectivas para el crecimiento de ingresos.
Los consejos orientados al crecimiento, junto con una afinidad alta entre el tutor y el empresario, son más indicativos de aumentos superiores de ingresos que la satisfacción general con los tutores.

Le invitamos a explorar los muchos descubrimientos de los investigadores sobre el desempeño diferencial de crecimiento de ingresos entre los participantes en el programa acelerador leyendo el informe completo.

Impulsa Tu Empresa es una colaboración entre TechnoServe, El Fondo Multilateral de Inversiones, la Fundación Argidius, la Fundación Citi, la Fundación PIMCO y la Fundación Walmart.