Incremento en el Sustento de Ganadería en Nicaragua

Cómo el proyecto GANE ayudó a pequeños agricultores en Nicaragua a construir un sector ganadero más competitivo e inclusivo.

La casa que Santos Cristóbal Velásquez comparte con su esposa de 44 años, Irma Romero Chica, está edificada en una finca de 44 hectáreas, repleta de árboles de sombra que brindan un bien recibido escape del sol tropical de Nueva Guinea, Nicaragua. A sus 64 años y padre de tres hijos que también han construido sus propias casas en la finca familiar, la familia de Santos depende de esta tierra y de su ganado para abastecerse. Es por esto que se puede deducir a simple vista que se trata de un agricultor y padre determinado a cumplir sus objetivos.


Lea el estudio de caso completo (En inglés)

Los 135.000 criadores de ganado de Nicaragua—90% de los cuales son pequeños agricultores—producen aproximadamente 5 millones de cabezas de ganado y venden leche para sus ingresos diarios. La mayoría de los agricultores son reacios a invertir en su producción, y la industria se ha mantenido estancada, atrapada en un ciclo de producción de bajo costo, bajo rendimiento y baja calidad.

Pero Santos cree que su familia puede romper este ciclo al ser ganaderos emprendedores. Santos colaboró con el proyecto Ganadería Empresarial (GANE) de TechnoServe para implementar técnicas mejoradas de producción y manejo de ganado y, por último, aumentar su producción e ingresos en más del 80%.

Reflexionando sobre la transformación que ha vivido su negocio agrícola, Santos dijo: "Me siento agradecido con GANE, por todo lo que aprendimos y aplicado en nuestra finca durante el entrenamiento, y lo que hemos logrado hasta ahora".

El nuevo estudio de caso de TechnoServe relata cómo comenzó este viaje en 2012 cuando, después de 10 años de experiencia trabajando en el sector ganadero de Nicaragua, TechnoServe se asoció con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para lanzar el proyecto GANE. El objetivo del proyecto no era sólo proporcionar transformación a nivel de finca, sino también asegurar que los éxitos como los de Santos fueran sustentables.

TechnoServe abordó este desafío trabajando para que toda la cadena de valor fuera competitiva e incluyente en Nicaragua. En el campo, esto significó hacer foco en cuatro oportunidades de negocio dentro del sector ganadero: mejorar la productividad y la calidad del ganado y la leche producida por los pequeños agricultores; aumentar el acceso a servicios de apoyo para el crecimiento agrícola; mejorar el procesamiento de lácteos y ampliar el acceso a los mercados de ganado; y el desarrollo del programa nacional de rastreabilidad del ganado en Nicaragua.

Para Santos, que sólo terminó el tercer grado de educación primaria, esto significó construir su capacidad técnica para mejorar la salud y la productividad de su rebaño. Después de asistir a las sesiones de capacitación de GANE, decidió invertir en mejorar su finca. Plantó 28 hectáreas de pastos mejorados y los dividió en 17 potreros. También comenzó a incorporar sales minerales en los alimentos de su ganado. Antes de unirse al proyecto, sus vacas producían 10 galones de leche por día. Desde que utiliza prácticas aprendidas en las sesiones de capacitación de GANE, sus vacas están produciendo 19 galones cada día. Antes, él vendía US$380 de leche cada mes. Hoy, él gana US$700 por mes, un aumento de ventas del 84%. Ahora que sus vacas están bien alimentadas y se reproducen con más frecuencia, su tasa de reproducción aumentó de 62% a 90%, lo que le permitió aumentar sus ingresos anuales en 2.759 dólares.

Para que los agricultores puedan invertir y mantener estas mejores prácticas, TechnoServe se asoció con empresas de insumos agrícolas, instituciones de micro-finanzas y laboratorios veterinarios para conectar sus servicios con los agricultores, en ocasiones a través de sus organizaciones de productores. También trabajamos con cooperativas de agricultores y pequeñas empresas de procesamiento de productos lácteos para mejorar la recolección y procesamiento de leche. Hemos invertido en equipos y ofrecido capacitación técnica y de mercadeo para facilitar la entrada de los agricultores en cadenas informales y formales de productos lácteos.

Como resultado de una exitosa alianza con una institución de micro-finanzas, Fundeser, Santos pudo obtener un préstamo de US$5.000 que utilizó para construir un techo sobre una galera bajo la cual descansaba su ganado y para comprar materiales para construir las divisiones de sus potreros. Su familia incluso se asoció con agricultores vecinos para comprar cables y otros materiales necesarios para traer electricidad a sus fincas. Citando a Santos "con la electricidad en nuestros hogares, ahora nos sentimos mejor. Mis hijos compraron televisores y ahora podemos cargar la batería de nuestros teléfonos móviles todos los días. Antes, teníamos que viajar a la ciudad cada tres días con el fin de recargarlos. Esto ha mejorado nuestra capacidad de comunicación”. Al día de hoy, ya Santos ha pagado su préstamo y ahora está considerando inversiones adicionales que quiere hacer en su finca, incluyendo la instalación de una bomba de agua para transferir el agua de un río cercano a su corral y a los alimentadores de agua en sus potreros, para que su ganado tenga agua fresca para beber.

Estos primeros pasos hacia la expansión de las relaciones comerciales son lo que en última instancia permite a las organizaciones de productores no sólo producir más y mejor carne, leche y productos lácteos, sino también crear mercados estables y bien pagados en los que estos productos pueden ser vendidos.

Uno de los productos de exportación más prometedores de Nicaragua a la Unión Europea es la carne de vacuno, y Nicaragua comenzó a implementar un acuerdo de libre comercio en 2013. Sin embargo, para aprovechar esta oportunidad, la trazabilidad del ganado es primordial. Para GANE, una inversión clave en futuras conexiones con el mercado era ayudar a los agricultores a acceder mejor a los servicios de trazabilidad de ganado. Sin embargo, cuando se inició el proyecto GANE, menos del 40% de las 5 millones de vacas de Nicaragua fueron registradas en el sistema.

El personal de TechnoServe en el campo reconoció que el proceso de registro era demasiado complicado y consumía mucho tiempo para los pequeños agricultores. En ese sentido, trabajamos con el gobierno nicaragüense para certificar a los "operadores de rastreabilidad". Típicamente, estos operadores ya eran miembros del personal en las organizaciones de productores, posicionados para cortar la burocracia, registrar el ganado y registrar la información clave sobre una base de “pago por servicio”.

Utilizando modelos de negocio desarrollados con el personal de GANE, estos proveedores de servicios ayudaron a registrar 417.000 vacas pertenecientes a 19.050 agricultores, lo que supone un aumento del 20% en la base nacional de datos. Este modelo, que se puede replicar en otras regiones, construye una base para futuras exportaciones a Europa y para asegurar que la finca y la familia de Santos prosperarán en un mercado sustentable e inclusivo.

Durante cuatro años, GANE capacitó a más de 5.500 pequeños productores de ganado, que aumentaron su producción de leche en un promedio de 28%. Trabajando con estos agricultores y 25 organizaciones de productores lecheros, GANE generó incrementos de ventas valorados en más de 27.4 millones de dólares.

Para más información sobre GANE, lea el estudio de caso completo (en inglés).