Enfrentar el desempleo juvenil en América Latina

Al hacer participar a la juventud en el emprendedurismo y la agricultura, TechnoServe trabaja para crear crecimiento sustentable en la región.

El problema del desempleo juvenil en América Latina

Cerca de 108 millones de jóvenes de entre 15 y 24 años de edad viven en América Latina y el Caribe, y casi un tercio está desempleado. A pesar de los años de fuerte crecimiento económico, el desempleo juvenil sigue siendo un problema persistente que da cuenta del 40 por ciento del desempleo total en la región, y que contribuye a aumentar la violencia y acrecienta la inequidad.

Los jóvenes enfrentan desafíos únicos para obtener empleos formales o proseguir oportunidades de emprendedurismo. Muchos carecen de las habilidades sociales necesarias para ingresar al mercado del trabajo formal, mientras que la falta de habilidades comerciales, redes de negocios y acceso al capital se interponen en su camino para ser emprendedores exitosos.

La demografía de rápido crecimiento en América Latina ofrece oportunidades laborales para los jóvenes en la agricultura, pero también presenciando algunas dificultades. Muchas personas jóvenes perciben la agricultura como poco excitante y lucrativa, con lo que acuden a los centros urbanos para buscar trabajo. Los que permanecen en las áreas rurales no cuentan con conocimientos sobre oportunidades de empleo en las cadenas de valor de la agricultura, más allá de la producción.

Aprovechando la experiencia de TechnoServe y las lecciones de su programa para jóvenes de África Oriental, estamos contribuyendo para resolver el desafío del desempleo juvenil en América Latina. Nuestra emergente práctica juvenil en la región está trabajando para crear oportunidades, tanto dentro como fuera de la granja, equipando a los jóvenes con las habilidades que necesitan para participar más a fondo en la economía.

Emprendedurismo urbano

Basados en el éxito de nuestro programa acelerador de empresas de América Central, Impulsa Tu Empresa, la Fundación Citi y TechnoServe lanzaron Crece Tu Empresa en 2015 para enfrentar el desafío del desempleo juvenil en Guatemala y El Salvador. La primera cohorte del programa consiste de casi 90 emprendedores de los dos países.

Estos participantes reciben capacitación para mejorar sus habilidades de negocios en seis talleres que se centran en temas como planificación financiera, ventas y comercialización y estructuramiento de modelos de negocios. “Recibí la guía e información que necesito para el desarrollo de mi compañía,” dijo Oscar Martinez, un joven emprendedor que inició una compañía de accesorios.

Los resultados del programa son alentadores. Desde febrero de 2016, 42 participantes han aumentado las ventas en un 21 por ciento en Guatemala y un 127 por ciento en El Salvador, creando 21 nuevos trabajos.

Creación de oportunidades para la juventud rural

El programa Ganadería Empresarial (GANE) de TechnoServe en Nicaragua también está incorporando un componente joven. Con el apoyo del Departamento de Agricultura de los EE.UU., el programa se centra en aumentar la productividad dentro de la industria ganadera del país, mejorando la trazabilidad, brindando capacitación en administración de granjas y cría de animales y trabajando con las organizaciones de productores para ayudarles a construir su capacidad. Sin embargo, la industria enfrenta un desafío por la edad avanzada de los criadores de ganado, la falta de oportunidades de empleo para los jóvenes dentro de las granjas y la falta de planificación de sucesión en las granjas familiares.

Basándose en el modelo STRYDE de TechnoServe en África Oriental, el componente juvenil del programa brinda 18 horas de capacitación a lo largo de cinco módulos, con el fin de ayudar a los jóvenes para que desarrollen un plan de crecimiento personal y las habilidades necesarias para su empoderización económica.

El modelo se adaptó para incluir módulos sobre gestión de granjas y planificación de sucesión de granjas, además de capacitación en habilidades para la inserción laboral. Una característica sin igual del programa incorpora a los padres de los participantes dentro del proyecto, con lo que ofrece dos entrenamientos para ayudarles a respaldar a sus hijos. El programa también incluye un año de apoyo de asistencia posterior.

GANE ha capacitado a más de 1.400 jóvenes hasta el momento, un 20 por ciento de los cuales son jóvenes mujeres. Muchos de los participantes están entusiasmados con el programa, comentando que es la primera vez que ven programas dirigidos a los jóvenes en su área.