Agricultores cafetaleros hondureños prueban el éxito

En Honduras, el café de Oscar Ramirez – uno de los casi 27,000 productores que el proyecto MAS capacitó en buenas prácticas agrícolas – ganó el primer lugar en la competencia Taza de Excelencia 2017.

Mientras apretaba la mano del Presidente de Honduras, los latidos del corazón de Oscar Daniel Ramirez Valerio casi ahogaban el sonido de los aplausos. Su café había ganado la competencia Taza de Excelencia. “Es realmente un sueño hecho realidad, estoy seguro de que todos los productores cafeteros desean este premio. No puedo explicarlo con palabras,” dijo Oscar a la Alianza para la Excelencia del Café, quienes organizan esta prestigiosa competencia internacional en 12 países.

El café de Oscar, sembrado en una finca de 10 hectáreas que él gestiona con su esposa e hijos en la región de El Paraíso, ganó el primer lugar y rompió el récord del precio más alto jamás pagado por el café de un ganador de la competencia en todos los países donde se ha organizado luego de que un renombrado tostador de café en Japón lo comprara por US$124.50 por libra.

Este fue un éxito logrado con el trabajo de varias generaciones. El papá de Oscar le dio media hectárea para que empezara su finca cafetera, y Oscar gradualmente compró más terreno. En años recientes, Oscar y su esposa lucharon contra la roya del café que afectó a todas las regiones cafeteras de Centro América, logrando revivir la finca y mejorar la calidad de su café – en gran parte gracias a las mejores prácticas de producción aprendidas a través del proyecto de Mejoramiento Agrícola Sostenible (MAS) de TechnoServe.

Oscar fue uno de los casi 27,000  productores que el proyecto MAS capacitó en buenas prácticas agrícolas, un proyecto de cinco años de duración que terminó en 2017 y que fue fondeado por el programa Food for Progress de la USDA. TechnoServe superó todos los objetivos de implementación de MAS, ayudando así a productores hondureños de café y semilla de café a aumentar sus ingresos de manera sostenible al aumentar su productividad y conectarlos con los mercados formales.

La finca de Oscar, El Laurel, está ubicada a una altitud de 1,400 metros sobre el nivel del mar, en la localidad remota de Las Delicias, en El Paraíso – uno de los cinco departamentos de Honduras donde se implementó el proyecto MAS. En total, el proyecto cubrió 60%de las regiones cafeteras de Honduras. Previamente, los productores en Las Delicias empleaban el método seco para procesar su café, sin prestarle mucha atención al control de calidad, resultando en bajos precios de venta. MAS abrió una escuela en Las Delicias para proveer capacitación agronómica a los productores que aumentaría la cantidad y la calidad de sus cosechas. TechnoServe trabajó con el banco rural Superación, la organización de productores a la que pertenece Oscar, para incrementar la producción y para mejorar su operación de molino húmedo – un factor clave para mejorar la calidad del café.

Utilizando las prácticas de agricultura sostenible que aprendieron con la metodología de enseñanza para adultos de TechnoServe, los participantes en el proyecto MAS aumentaron su producción en un promedio de 64%. El enfoque en una cadena de valor inclusiva de MAS busca alinear los intereses de los agricultores, las instituciones financieras, proveedores de suministros, y compradores. TechnoServe negoció acuerdos comerciales entre 325 organizaciones de agricultores, incluyendo el banco rural Superación y compradores como Molinos de Honduras (un exportador de café local que es la subsidiaria hondureña de Volcafe, una empresa global comercializadora de café de especialidad), logrando así precios favorables para los agricultores. Volcafe trabajó de la mano con el equipo del proyecto  MAS para promover la producción de alta calidad en las fincas y para asegurar canales comerciales eficientes para la venta y exportación de café. 

En Las Delicias, Volcafe contribuyó para que Oscar lograra producir el café ganador de la Taza de Excelencia. El exportador había ayudado a TechnoServe a establecer los secadores solares para mejorar la calidad del café lavado de la comunidad.

“Este es el proyecto de mercadeo directo de café más grande de Honduras,” dijo Frank Reese, gerente general de la filial de Volcafe, Molinos de Honduras. “Consideramos que la alianza entre TechnoServe y Molinos de Honduras ha impactado al sector, y felicito a TechnoServe por colaborar profesionalmente con nosotros.”

Desde el inicio, la alianza del Proyecto con Volcafe se enfocó en asegurar la comercialización sostenible del café. De hecho, luego de la finalización del proyecto, la compañía firmó varios contratos de cinco años para comprar café de agricultores del proyecto MAS, evidenciando que la relación de Volcafe con las organizaciones de productores sigue creciendo.

Durante la cosecha más reciente, los beneficiarios del proyecto MAS produjeron más de 1.5 millones de kilos de café de especialidad, y los jueces de la Taza de Excelencia lo notaron. Cuando los resultados récord de la subasta fueron anunciados en junio, Oscar dijo “estoy muy felíz, y no esperaba recibir este precio. Voy a invertir en mi finca y a producir más y mejor café.”

TechnoServe y USDA comparten las metas de Oscar, ayudar a los productores cafetaleros de Honduras a producir “más y mejor café.” Ahora los aliados buscarán continuar el éxito de MAS con un nuevo programa de cinco años, MAS+, para trabajar con 32,000pequeños productores de café y semilla en 10 departamentos de Honduras. TechnoServe expandirá el curriculum del proyecto MAS para capacitar a productores de baja elevación sobre cómo diversificar con horticultura de árboles frutales de hoja perenne, aumentando así su capacidad de resistir eventos climáticos extremos y otros shocks. MAS+ expandirá la agenda de sostenibilidad del primer programa al pasar gradualmente la implementación a actores locales públicos y privados, incluyendo Volcafe/Molinos de Honduras, para asegurar el crecimiento inclusivo de largo plazo en estas cadenas de valor después que el proyecto termine.