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Un Nuevo Impulso Para los Emprendedores en Centroamérica y África

TechnoServe está apoyando el crecimiento de una innovadora compañía de manufactura textil y de cientos de empresas pequeñas en crecimiento.

En 2010, el estudiante universitario Julio Baltodano hizo un sondeo de la industria del vestido en Managua, Nicaragua, y concibió una ingeniosa idea de negocios. Junto a su amiga Verónica Bucardo, Julio visualizó a IKO Imagen como una manufacturera de de productos textiles y de cuero que se especializaría en la producción de bolsas de mano y mercadeo de marcas, o colocar logos de empresas en camisas y otros productos.

Pero al igual que la mayoría de quienes desean ser emprendedores en países en vías de desarrollo, Julio y Verónica encontraron grandes obstáculos en su camino, como la falta de aptitudes comerciales y dificultades para obtener financiamiento para un negocio de su tamaño – muy grande para las micro finanzas y muy pequeño para los préstamos de la banca tradicional. Puede que IKO Imagen nunca haya visto la luz del día de no ser porque Verónica se enteró de Idea Tu Empresa, un programa de TechnoServe que utiliza las competencias de planes de negocios para ayudar a emprendedores a transformar buenas ideas en negocios prósperos.

IKO Imagen se inscribió en la competencia en Nicaragua ese mismo año, y la ganó. El incipiente negocio recibió apoyo y capacitación de asesores expertos, además de capital semilla. Un premio de $10.000 hizo posible que IKO invirtiera en varias equipos industriales, incluyendo una máquina para bordar en cuero.

Hoy, IKO Imagen tiene 12 empleados a tiempo complete y ha aumentado sus ventas anuales en 50%. La compañía provee servicios de mercadeo de marca a varios clientes de alto perfil, incluyendo las divisiones locales de Citibank, Walmart y Save the Children. IKO también ha lanzado una marca separada de productos personalizados y agregó accesorios para la industria bancaria a su línea de productos.

“El apoyo de TechnoServe ha sido vital para IKO Imagen,” dice Verónica, quien funge como gerente general de IKO. “Nos permitió ejecutar nuestro plan de negocios original.”

Ahora que IKO Imagen es una empresa establecida, la misma está lista para entrar en la siguiente fase de crecimiento. Verónica tiene varias metas: mejorar la cadena de suministros de materias primas de IKO, establecer conexiones con nuevos mercados en Centroamérica y encontrar nuevas fuentes de financiamiento.

Ahí es donde entra el nuevo programa de TechnoServe, Impulsa Tu Empresa. Con el apoyo de la Fundación Argidius, Impulsa Tu Empresa es un progama acelerador de negocios diseñado para ayudar a más de 800 negocios pequeños y en crecimiento a acelerar su desarrollo. El programa, lanzado a finales de agosto en Nicaragua, Honduras y Guatemala – y con un lanzamiento programado para finales de año en Burkina Faso y África Occidental – ayudará a negocios de alto potencial, proveyendo asesorías, conexiones comerciales y acceso a capital.

La investigación y experiencia de TechnoServe demuestran que las empresas pequeñas y en crecimiento impulsan el crecimiento económico de sus comunidades ya que generan empleos, oportunidades de ingreso, y productos y servicios clave. En los países en vías de desarrollo, programas como Impulsa Tu Empresa son herramientas eficaces para romper el ciclo de la pobreza.

Diversos emprendedores con potencial fueron invitados a aplicar a Impulsa Tu Empresa antes del 31 de octubre de 2012. El programa se enfoca principalmente en negocios establecidos, como IKO Imagen, que tienen ventas anuales entre $20.000 y $2 millones. Los ganadores, elegidos por un panel de jueces calificados, recibirán diez meses de asesoría y apoyo.

“Expertos en negocios trabajarán estrechamente con los emprendedores, compartiendo conocimientos, asesorándolos y ayudándolos a ser más competitivos,” dice Oscar Artiga, director regional centroamericano del programa.

Para 2017, Impulsa Tu Empresa aspira incrementar las ventas de las empresas por un monto de $13 millones y generar 750 puestos de trabajo en los cuatro países. Al proveer las herramientas, información y conexiones que los emprendedores necesitan para superar los desafíos que enfrentan, el programa contribuirá con el establecimiento de empresas pequeñas y en crecimiento como catalizadores de crecimiento económico en los años por venir.